纷飞的落叶如此不同 科学家揭开叶子大小之谜

不同气候带的植物叶片大小不同,比如热带雨林里的植物叶片偏大,而针叶植物多生长在偏北寒冷地区。英国帝国理工学院和澳大利亚麦考里大学的一项新研究对这种现象给出了更合理

不同气候带的植物叶片大小不同,比如热带雨林里的植物叶片偏大,而针叶植物多生长在偏北寒冷地区。英国帝国理工学院和澳大利亚麦考里大学的一项新研究对这种现象给出了更合理的解释。

按照以往解释,叶片大小主要是叶子在防止表面温度过高与获得足够水分之间保持平衡的结果。叶子大可以加速水分蒸发,降低叶片表面温度,但也会造成叶片缺水。因此,在不缺水的热带雨林里,叶子会比较大,但在干燥炎热的沙漠里,大部分植物叶子较小。

不过这种理论无法解释在相对寒冷和潮湿的地区罕见大叶子的现象,无法解释为何在水供应充足的相同条件下,植物离赤道越远,叶片会越小。

新研究分析了世界各地7600多种植物的叶子大小后对上述现象给出解释:在寒冷潮湿地区,夜间格外寒冷,叶片大会导致叶片遭霜害。

在研究中负责数学模型分析的科林·普伦蒂斯说,这次研究最突出的发现是,叶子大小由如何尽可能降低夜间霜冻风险决定,而不是由如何降低叶片过热风险决定。

另一名研究人员伊恩·赖特说:“通过从各大陆和气候带,从各种植物取样,我们证明全世界的植物种类都受简单‘法则’支配,这些‘法则’是以往更有局限性的分析所没有揭示的。”

研究人员将利用这次研究结果建立更精确的植物生长模型,从而让各国政府能更准确地预测气候变化条件下的植物会产生什么变化,做出适应气候变化的决策。

研究报告发表于《科学》杂志。(欧飒)【新华社微特稿】

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